‘Als de ogen van de bestuurder op de weg waren gericht, dan was Niels er nog geweest’

Niels komt uit een warm nest. Hij groeit met zijn ouders, broertje en zus op in Uithoorn en wielrent op hoog niveau. De 24-jarige student Natuurkunde zit in het bestuur van studentenvereniging SKITS en heeft een hoop vrienden. Kortom: Niels geniet van het leven. 

Esther: ‘Mijn zoon was een jongen die een vol en rijk leven leidde. Zijn studie liep lekker en hij had een hechte vriendengroep. Acht weken voor het ongeluk kon hij bij twee vrienden intrekken in een huis op het Amsterdamse KNSM-eiland. Zijn geluk kon niet op.’

Fietsen in de Belgische Ardennen

Niels zijn leven loopt op rolletjes. Tot die bewuste donderdag 5 augustus 2021. ‘Niels ging met twee vrienden, waterpoloërs, een paar dagen fietsen in de Ardennen’, blikt Esther terug. ‘Hij wilde zijn vriend Viggo enthousiasmeren voor de wielersport. Madelon ging voor de gezelligheid mee. Viggo had een oude racefiets op de kop getikt en samen hebben ze hem opgeknapt. Voordat de twee die middag op de fiets stapten, hebben ze nog een helm voor Viggo aangeschaft. Niels stond erop dat zijn vriend er eentje droeg.’

Van achteren aangereden

Viggo en Niels waren nog geen drie kilometer onderweg toen ze werden aangereden. Esther: ‘De jongens reden op een D-weg die iets omhoogliep. Viggo reed voorop zodat hij het tempo kon aangeven, Niels reed er vlak achter. En toen gebeurde het; een auto klapte met 90 km/uur van achteren op de jongens. Viggo werd geraakt door de zijspiegel en kwam in de berm terecht, Niels werd vol geraakt. Hij belandde allereerst op de motorkap, vervolgens op de voorruit. Hij is tientallen meters verderop terechtgekomen. Hoe hard de klap moet zijn geweest, was te zien aan de auto. Die was total loss.’

Hoofdletsel

Niels is er heel slecht aan toe en moet ter plekke gereanimeerd worden. Esther: ‘Hij had ernstig hoofdletsel, alle botten in zijn gezicht gebroken, beide knieën verbrijzeld, gebroken ribben en schouder en een klaplong. Met de traumahelikopter is hij naar het ziekenhuis gebracht. Daar hebben chirurgen hem nog aan zijn hoofdletsel geopereerd. De artsen wilden hem nog een kans geven, maar de volgende ochtend om 11.00 uur werd hij hersendood verklaard.’

Wat hij aan het doen was, weet niemand

Hoe dit vreselijke drama heeft kunnen gebeuren, vraagt Esther zich nog elke dag af. ‘De jongens reden netjes achter elkaar, de weg was recht, het zicht prima en er was genoeg ruimte om de jongens te passeren. Volgens de getuige, een vrouw die achter de bewuste auto reed, was de bestuurder voor de aanrijding al aan het slingeren. Ook deed hij, al rijdend, zijn autodeur een paar keer open en dicht.  Waarom weet niemand. De Belgische politie heeft een grondig onderzoek gedaan. Daaruit bleek dat de bestuurder 4 tot 7 seconden de tijd moet hebben gehad om vaart te minderen of uit te wijken. Lang genoeg om te handelen, míts je je ogen op de weg hebt. In de rechtszaal telde de rechter elke seconde hardop: 4 tot 7 seconden, dat is 120 tot 180 meter om te stoppen, af te remmen of uit te wijken. Geen van dat alles heeft hij gedaan.’

Geen excuus

De dader, een 22-jarige Belg, heeft 23 mei 2023 – anderhalf jaar na de aanrijding – zijn straf te horen gekregen: een rijverbod van een jaar en een taakstraf van 240 uur. ‘De dader kent de weg goed en reed hem dagelijks. Tijdens de rechtszaak stelde hij zich op als slachtoffer. Bovendien heeft hij nooit zijn excuus aangeboden. Daar ben ik zo boos over! Ook de advocaat praatte het voor zijn cliënt goed. Hij zei: ‘Als je fietst, dan weet je dat dit soort dingen kunnen gebeuren’. Ik snap best dat je je cliënt behoort te verdedigen, maar dit…’

Gevoelens op papier

Esther heeft het eerste jaar na de dood van Niels haar gevoelens onder woorden gebracht door middel van het schrijven van gedichten en het maken van tekeningen. Op 8 december 2022 (de verjaardag van Niels) verscheen bij uitgeverij Boekscout haar eerste boek: ‘Een fractie van een seconde’. Dit jaar verschijnt – eveneens op de verjaardag van Niels – een tweede bundel met de titel ‘Levenslang’. ‘Op dit moment ben ik met een derde boek bezig; het levensverhaal van Niels. Hierin geef ik Niels een gezicht en laat zien wat een bijzondere jongen onze zoon was. Met zijn verhaal hoop ik impact te maken. Dat ben ik aan Niels verplicht. Zijn dood is zo zinloos! Cijfers over verkeersdoden zeggen misschien niet zoveel, maar ik hoop dat het verhaal van Niels de lezer raakt en iedere automobilist doet laten beseffen: houd je ogen op de weg.’

 

Een verkeersongeval kan zowel letterlijk als emotioneel een harde klap zijn. Lees verhalen van personen die een ongeluk hebben meegemaakt én kom in actie!